Cuáles son las fases de la adicción (Ciclo de la adicción)

Fases de la adicción

A veces existe la percepción de que la adicción es algo que existe en el carácter de una persona o no. Esta idea puede conducir a la creencia de que una persona que está luchando contra la adicción a una sustancia puede haber tomado un trago, o probado una droga ilícita una vez e inmediatamente se volvió adicta.

Sin embargo, la realidad es un poco más compleja que eso.

Según la definición de la Sociedad Estadounidense de Medicina de la Adicción, la adicción es una enfermedad cerebral crónica que afecta la recompensa, el placer, la memoria y la motivación del cerebro.

Como muchas enfermedades crónicas, no surge un día.

A menudo, se alinean varias circunstancias que, con el tiempo, hacen que una persona que de otro modo disfrutaría beber ocasionalmente o evitaría el abuso de sustancias se vuelva adicta a las drogas o al alcohol.

El proceso de desarrollo de la adicción en este caso tiende a ocurrir en una serie de etapas y, al igual que otras enfermedades crónicas, a menudo se convierte en un ciclo de adicción, tratamiento o abstinencia y recaída.

Las múltiples etapas de la adicción pueden ocurrir en un corto período de tiempo, o pueden tardar meses o incluso años en desarrollarse.

Una persona que solo ha bebido ocasionalmente puede, con los años, desarrollar un hábito que puede convertirse en alcoholismo.

Las etapas de la adicción

A veces, estas etapas pueden ocurrir simultáneamente. Por ejemplo, para las sustancias ilícitas que se usan para sentir un “subidón”, incluso un solo uso se considera abuso. Algunas de estas sustancias ilícitas también pueden resultar en tolerancia dentro de uno o dos usos.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, todos estos pasos forman parte del ciclo crónico de la adicción.

Por otro lado, el potencial adictivo de algunas drogas puede ser tan fuerte que se puede desarrollar lo que parece ser una adicción inmediata.

Pero, para la gran mayoría de las personas que luchan contra la adicción, hay etapas de uso o abuso de sustancias que conducen a las circunstancias que resultan en que la persona se vuelva adicta. En general, estas etapas incluyen:

  1. Uso inicial
  2. Abuso
  3. Tolerancia
  4. Dependencia
  5. Adiccion
  6. Recaída

Etapa 1: Uso inicial

Hay muchas razones por las que la persona que termina luchando contra una adicción podría probar la sustancia para empezar.

Puede ser tan aparentemente benigno como obtener una receta para controlar el dolor o un problema de salud mental, tan culturalmente típico como probar un primer trago a la edad de 21 años, o tan insidioso como ser presionado por amigos o familiares para probar drogas ilícitas.

Independientemente de cómo ocurra el uso inicial, es el primer paso hacia la adicción.

Si es más probable que ese uso inicial conduzca o no a la adicción es a menudo una cuestión de circunstancias individuales.

La Clínica Mayo describe una serie de factores de riesgo que pueden hacer que una persona tenga un mayor riesgo de desarrollar adicción, entre ellos:

  • Antecedentes familiares de abuso de sustancias u otro trastorno de salud mental
  • Abuso o negligencia
  • Entorno de vida caótico
  • Grupo de pares o familia que es permisivo con el uso de sustancias
  • Depresión, problemas sociales o soledad

Sin embargo, incluso estos factores de riesgo no conducirán necesariamente a que el individuo de alto riesgo desarrolle un trastorno por uso de sustancias como la adicción. Otros factores que contribuyen a menudo tienen en cuenta, incluidas las etapas posteriores de la adicción.

Etapa 2: Abuso

La siguiente etapa del ciclo de la adicción es el abuso de sustancias. Este es el punto en el que la persona está usando la sustancia de manera inapropiada y recurrente; más simplemente, la Organización Mundial de la Salud simplemente define el abuso de sustancias como el uso de una sustancia de una manera que es dañina.

Tal vez la persona que está tomando un analgésico recetado decida tomar dosis más altas o usar el medicamento con más frecuencia.

Otro ejemplo es la persona que bebe en exceso regularmente o que ocasionalmente consume cocaína. Si se abusa o no de una sustancia, a menudo depende de la sustancia misma y de cómo actúa en el cuerpo.

Como se describió anteriormente, con las drogas ilícitas como la heroína o la metanfetamina, el abuso ocurre la primera vez que una persona usa la droga.

Con sustancias legales como el tabaco o el alcohol, o con medicamentos recetados, el abuso es un poco más difícil de delinear, pero a menudo se define como el punto en el que la persona usa la sustancia para la respuesta eufórica, o alta, que crea la droga, en lugar de que por el aspecto social o de tratamiento de la sustancia.

En algunos casos, el abuso de sustancias ocurre primero si la persona está usando la droga para autotratarse problemas mentales o físicos sin el consejo de un médico.

Etapa 3: Tolerancia

Cuando una persona ha estado usando un medicamento recetado o abusando de otras sustancias durante un largo período de tiempo, la sustancia puede causar cambios en el cerebro que resultan en tolerancia, lo que se traduce en que la dosis original o el uso de la sustancia ya no produce el mismo efecto físico o mental.

Como resultado, la persona que usa la sustancia puede aumentar la dosis o la frecuencia de uso para tratar de recuperar el resultado original.

Por un tiempo, esto podría funcionar. Luego, con el tiempo, se produce tolerancia a esta nueva dosis y la persona aumenta de nuevo, creando una progresión hacia el abuso de sustancias.

La tolerancia es una indicación de que el cerebro ha cambiado en respuesta a la droga. Para la metanfetamina u otros estimulantes, esto podría incluir la pérdida de ciertos receptores químicos cerebrales o una disminución en la producción de químicos cerebrales.

Lentamente, el cerebro de la persona se ajusta y cambia la forma en que responde a la presencia de la droga. Esto, con el tiempo, conducirá a la siguiente etapa del ciclo de la adicción: la dependencia.

Dependencia de la Adicción

Etapa 4: Dependencia

En cierto punto, el cuerpo o el cerebro se vuelven dependientes de tener la sustancia para poder funcionar correctamente. Por ejemplo, una persona que ha estado usando cocaína o metanfetamina durante mucho tiempo puede encontrar imposible sentir placer sin la droga, una condición llamada anhedonia .

No toda drogodependencia es adicción…. Por ejemplo, una persona con asma crónica puede depender de un medicamento diario para poder respirar adecuadamente.

Sin embargo, esto no es adicción.

En este caso, el cuerpo no funcionaba correctamente antes de que se introdujera el fármaco y el individuo está utilizando el medicamento para corregir esa función; la droga no causa la disfunción.

Sin embargo, si la persona ha estado usando una droga para tratar otra condición y se vuelve dependiente de esa droga para sentirse bien aparte de la condición que se está tratando, puede ser un tipo de dependencia que conduce a la adicción.

Etapa 5: Adicción

La adicción es un trastorno de salud mental crónico y específico que produce síntomas y comportamientos definidos que pueden usarse para diagnosticar la afección. De acuerdo con el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), los 11 signos y síntomas de los trastornos por uso de sustancias como la adicción incluyen:

  • Usar más de la sustancia de lo que la persona planeó originalmente.
  • No poder dejar de usar la sustancia.
  • Experimentar problemas de relación basados ​​en el uso de sustancias.
  • Pasar grandes cantidades de tiempo buscando o usando la sustancia, o recuperándose del uso.
  • Reducir la participación en actividades favoritas a favor del consumo de sustancias.
  • No poder cumplir con las responsabilidades diarias debido al consumo de sustancias.
  • Anhelando la sustancia.
  • Continuar usando la sustancia a pesar de los efectos negativos para la salud.
  • Usar regularmente la sustancia en situaciones peligrosas (al conducir o manejar maquinaria, etc.)
  • Desarrollar tolerancia a la sustancia, como se describe anteriormente.
  • Experimentar síntomas de abstinencia cuando se detiene el uso.

En general, experimentar 2 o 3 de estos síntomas se considera un trastorno leve por consumo de sustancias. Informar 4-5 de ellos conduce al diagnóstico de un trastorno moderado.

Si la persona experimenta 6 o más de los síntomas, se considera que indica un trastorno grave por uso de sustancias o adicción.

Etapa 6: Recaída

Un sello distintivo de cualquier condición crónica es la posibilidad de que la persona recaiga. En condiciones crónicas como la diabetes o el asma, a menudo se espera una recaída ya que el individuo y el personal médico trabajan juntos para determinar el tratamiento que hace posible controlar la condición.

La adicción no es diferente de estas condiciones. De hecho, las tasas de recaída de la adicción, del 40 al 60 por ciento, son similares a las del asma (50 al 70 por ciento) y la diabetes del adulto (30 al 50 por ciento), según lo informado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

A veces, el tratamiento inicial no es del todo correcto, o la persona comienza tratando de dejar de fumar sin ayuda, y con el tiempo se pierde el control y la persona vuelve a consumir drogas.

Sin embargo, esto no es una indicación de que la persona haya fallado, solo que el tratamiento debe ajustarse.

Interrumpir el ciclo

Un individuo puede pasar por múltiples intentos de dejar de usar una sustancia antes de darse cuenta de que la adicción es un factor.

Sin embargo, cuando se diagnostica la adicción, es posible interrumpir este ciclo de adicción, abstinencia y recaída al obtener un tratamiento profesional respaldado por investigaciones que demuestran su capacidad para ayudar.

Múltiples métodos, incluidas las terapias cognitivas y conductuales, el apoyo de grupos de pares y otros tratamientos de salud física y mental pueden alentar a la persona a desarrollar herramientas para controlar esta afección crónica y recurrente.

Al igual que con los medicamentos y las terapias que se usan para tratar el asma y la diabetes, los tratamientos en la rehabilitación de adicciones están diseñados para ayudar a la persona a aprender a manejar un trastorno crónico por uso de sustancias y reducir la probabilidad de una recaída en el uso de drogas.

Con motivación y ayuda certificada y experimentada, estas personas pueden aprender a interrumpir el ciclo de la adicción y avanzar hacia la abstinencia sostenida que presagia la recuperación y da como resultado un futuro más positivo.

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